Covid-19: come possiamo viaggiare all'estero in sicurezza durante la pandemia?

Articolo pubblicato da  Clare Wilson 22/8/2020 sul New Scientist.

Nelle ultime settimane, molti piani di vacanza sono stati delusi dopo che alcune parti d'Europa, incluso il Regno Unito, hanno reintrodotto le restrizioni di viaggio.  Persino il segretario ai trasporti britannico Grant Shapps ha dovuto interrompere la sua vacanza in Spagna e osservare  due settimane di quarantena domestica.

Si tratta di un netto cambiamento da giugno, quando il governo del Regno Unito incoraggiava le persone a trascorrere le vacanze all'estero per dare impulso al settore dei viaggi.  Da allora, molti paesi hanno visto un aumento dei casi di coronavirus, rendendo il viaggio all'estero un gioco d'azzardo.  Quindi quali sono le diverse opzioni per gestire i rischi attuali dei viaggi internazionali e quali paesi hanno capito bene? Quando è iniziata la pandemia, l'Organizzazione mondiale della sanità ha inizialmente scoraggiato i divieti di viaggio, dicendo che avrebbero peggiorato i danni economici senza rallentare la diffusione del virus.  Ma alcuni paesi che hanno adottato severi controlli alle frontiere, come la Nuova Zelanda e Taiwan, sono stati tra i più efficaci a controllare il coronavirus.

 Questi paesi non hanno fermato il commercio estero, solo i viaggi di piacere, con i viaggiatori d'affari che ora si incontrano online.  "Nella misura in cui eravamo preoccupati di far crollare l'economia mondiale se avessimo limitato i viaggi,  che non sembra che sia successo", afferma David Hunter dell'Università di Oxford. Tuttavia, il turismo straniero è una grossa fetta dell'economia in molti luoghi, quindi alcuni viaggi all'estero sono ricominciati attraverso "corridoi", dove i paesi con un'analoga prevalenza di coronavirus consentono la libera circolazione tra di loro.

 Per saperne di più: come possono riprendere i viaggi internazionali durante la pandemia di coronavirus?  Sono in atto corridoi tra il Regno Unito e paesi tra cui Italia e Germania.  Ma questa disposizione lascia poche certezze, perché i tassi di coronavirus cambiano.  Ad esempio, la scorsa settimana il Regno Unito ha escluso Francia, Malta e Paesi Bassi dall'elenco dei paesi corridoi di viaggio.  "Nel periodo che intercorre tra il momento in cui le persone prenotano un viaggio e il loro ritorno, le circostanze possono cambiare", afferma Hunter.

Alcuni nel settore dei viaggi hanno chiesto di evitare la quarantena effettuando invece controlli sanitari all'arrivo. In effetti molti aeroporti, compresi alcuni nel Regno Unito, controllano la temperatura delle persone prima o dopo i voli per cercare di escludere coloro che trasportano il virus. Tuttavia, mentre la febbre è un sintomo comune del covid-19, circa quattro su 10 di coloro che prendono il virus non hanno alcun sintomo.

Molti luoghi, come la Germania e la Francia, stanno sottoponendo gli arrivi dei passegeri dai paesi ad alto rischio, a un test del tampone per il virus, lo stesso che le persone ottengono se hanno sintomi.  Alcuni test sono abbastanza veloci da consentire alle persone di aspettare in aeroporto fino a quando non hanno tutto chiarito.  La Thailandia ha iniziato a offrire ad alcuni viaggiatori un test di 90 minuti in modo che possano evitare la quarantena e anche test rapidi saranno presto implementati nel Regno Unito.  Ma molti test sul coronavirus hanno un alto tasso di falsi negativi - dando erroneamente a qualcuno il via libero- soprattutto all'inizio della malattia.  Una revisione di sette studi precedenti suggerisce che il primo giorno dopo l'infezione, tutti risultano negativi e, anche il quarto giorno, il tasso di falsi negativi è del 67%. L'approccio più sicuro è la quarantena.  Nel Regno Unito, le persone devono rimanere a casa per 14 giorni dopo essere arrivate dall'estero, a meno che non provengano da un paese esente.  Altri luoghi come l'Australia, la Nuova Zelanda e la Corea del Sud fanno sì che le persone che si isolano da sole soggiornino in hotel designati per assicurarsi che rispettino le regole.

Un'interruzione in questa strategia potrebbe spiegare perché i casi nello stato di Victoria in Australia siano aumentati.  La maggior parte degli altri stati australiani ha utilizzato la polizia per sorvegliare le strutture di quarantena, ma lo stato di Victoria ha assunto appaltatori privati, alcuni dei quali hanno preso il virus e lo hanno trasmesso, presumibilmente a causa di interruzioni delle procedure. Potrebbe esserci un modo per rendere la quarantena meno onerosa.  Il mese scorso, Billy Quilty della London School of Hygiene & Tropical Medicine e il suo team hanno pubblicato un lavoro di modellazione che mostra che il periodo di tempo per il quale le persone si auto isolano potrebbe essere ridotto a otto giorni, se hanno un test del virus il settimo giorno e ottengono il risultato il giorno successivo.

Ciò ridurrebbe il numero di nuovi arrivi infettivi del 94%, rispetto al 99% per una quarantena di due settimane, afferma il team.  Una simile strategia potrebbe essere accettabile per molti paesi, ma sarebbe improbabile che soddisfi coloro come la Nuova Zelanda che stanno cercando di eliminare il virus dalle loro coste. Anche una sola settimana di quarantena può far sembrare a molti sgradevoli viaggi brevi all'estero.  Hunter ha sostenuto che le persone dovrebbero rinunciare alle vacanze all'estero quest'anno e alle vacanze nel loro paese d'origine.  La situazione sarebbe potuta essere meno dirompente se i paesi si fossero accontentati di un tale compromesso come priorità.