Gli anti-Vax pensano che sia arrivato il loro momento

20 DICEMBRE 2020 -The Atlantic- RENÉE DIRESTA

Siamo finalmente entrati nell'era dei vaccini che teoricamente dovrebbe portarci in vari mesi a raggiungere la cosi detta immunità di gregge. Ma oltre alle difficoltà logistiche ed organizzative,  il pericolo maggiore è rappresentato dal movimento anti-Vax ormai diffuso in tutto il mondo. Questo articolo uscito da poco sulla rivista The Atlantic fa riferimento alla esperienza negli USA ma le considerazioni riportate sono valide per qualsiasi Paese dove esiste il movimento anti-Vax.

  Il benessere della società dipende dal modo in cui i funzionari della sanità pubblica e gli utenti medi di Internet combatteranno la disinformazione.

 Per quasi tutto il tempo che l'umanità ha convissuto con i vaccini, ha visto anche propagandisti che cercano di spaventare le persone dal loro uso. 

Tra le molte questioni mediche contemplate nella rivista The Lancet alla fine degli anni 1890 e all'inizio del 1900 si potevano leggere argomenti come questi: "Capelli grigi e stati emotivi", "Elogio del rum e del latte", "Sul valore del formaggio come risorsa dietetica nel diabete mellito"  —Ci sono lettere che discutono l'efficacia del vaccino contro il vaiolo, l'età alla quale i bambini dovrebbero ottenerlo, il rischio del vaccino relativo alla malattia e la misura in cui le autorità locali dovrebbero applicare la vaccinazione obbligatoria in caso di focolai.

 Le affermazioni fuorvianti che gli americani sentiranno nelle prossime settimane riguardo ai vaccini COVID-19 appena usciti sono quasi identiche alle affermazioni fatte sulle immunizzazioni contro il vaiolo 120 anni fa del tipo: gli ingredienti sono tossici e innaturali;  i vaccini non sono sufficientemente testati;  gli scienziati che li producono sono ciarlatani e profittatori;  le colture cellulari coinvolte in alcuni vaccini sono un affronto alla religione;  le autorità che lavorano per proteggere la salute pubblica sono colpevoli di tirannia eccessiva.

  Nel British Medical Journal di quel periodo, il dottor Francis T. Bond si preoccupava di cosa fare degli anti-Vax della sua epoca e dei loro argomenti, che da allora sono diventati strumenti molto utilizzati perché sono efficaci nello spaventare le persone.

  Gli attivisti anti-vaccini di oggi, tuttavia godono nel diffondere informazioni, di una velocità, scala e portata di gran lunga superiori a quelli dei giorni del dottor Bond.  L'attivismo in rete che parte dal basso verso l'alto sta guidando la diffusione della propaganda anti-vaccino COVID-19.  Gli americani stanno per vedere un diluvio di tweet, post e meme -un’idea o concetto, stile o azione che si propaga nella cultura di massa, spesso per imitazione- irriverenti che tenteranno di erodere la fiducia nell'introduzione del vaccino.  La capacità della società di tornare a una parvenza di normalità dipende da quanto efficacemente le autorità sanitarie pubbliche contrasteranno questa disinformazione e da quanto assiduamente i media e le piattaforme Internet si asterranno dall’amplificarla, ma anche dal fatto che gli americani medi riconoscano che il materiale su cui cliccano e condividono con altri ha una reale conseguenza sulla gestione della pandemia.

 La deliberata campagna contro il vaccino è già iniziata.  Entro 48 ore dalle prime persone che negli Stati Uniti hanno ricevuto il vaccino Pfizer, gli attivisti anti-vaccino stanno amplificando le storie di reazioni allergiche e condividendo notizie su amici di amici che il vaccino aveva presumibilmente danneggiato o ucciso.

  I sondaggi di opinione pubblica indicano che decine di milioni di americani sono ciò che i medici chiamano "vaccino dubbiosi " e le storie di persone che sperimentano gravi effetti collaterali dall'iniezione, o che muoiono per ragioni del tutto estranee dopo averla ricevuta, troveranno inevitabilmente un pubblico interessato.  Ma molte storie dei pericoli del vaccino avranno origine nelle camere di risonanza ben consolidate dei veri credenti anti-vaccino, comprese molte delle stesse persone che rifiutando attivamente le prove scientifiche affermano comunque la sicurezza delle vaccinazioni infantili contro il morbillo e altre malattie.  Alcuni, come Robert F. Kennedy Jr. ( Vedi nota alla fine dell’articolo), fanno leva sulla pseudoscienza e tentano di attirare l'attenzione del pubblico su eventi avversi anomali.  Altri aggirano persino il tentativo di creare una patina di legittimità scientifica e abbracciano invece apertamente le teorie del complotto.  Dal 2018, le comunità anti-vaccino si sono intrecciate ampiamente con QAnon e altre fantasie paranoiche. A partire da quando nel 2017 un utente anonimo che si firma semplicemente “Q” ha iniziato a lasciare messaggi più o meno criptici su forum anonimi, QAnon – il gruppo di persone che seguono Q – è divenuto un centro di gravità per una lunga serie di teorie del complotto, alcune preesistenti, altre formatisi come sua conseguenza e altre ancora attratte nella sua orbita pur nascendo altrove. Di fatto è divenuto una sorta di super-teoria a carattere complottista. I partecipanti ai gruppi anti-vaccini online vedono spesso post che affermano che il governo sta utilizzando i vaccini COVID-19 per impiantare segretamente identificatori di microchip nelle persone o che gli ingredienti nei vaccini trasformeranno le persone in antenne 5G.

 Nell'odierna forma di attivismo in rete, gruppi determinati e diversi sfruttano l'intero ecosistema dei social media per promuovere le cose in cui credono. Se riescono a far sì che un meme o un hashtag- parola o frase preceduta dal simbolo cancelletto (#), che serve per etichettare e rintracciare soggetti di interesse sul web. faccia tendenza online, spesso ottengono una copertura di notizie nelle trasmissioni o nei media stampati, diffondendo il messaggio a un pubblico molto più ampio.  È così che si diffondono le narrazioni dal basso verso l'alto.

  Nel 2010, la maggior parte delle trasmissioni e dei media di stampa aveva smesso di coprire le affermazioni screditate secondo cui i vaccini causavano l'autismo.  Tuttavia, i social media hanno offerto un'opportunità per eludere i guardiani dei media e portare idee direttamente al pubblico, quindi le organizzazioni anti-vaccino come il National Vaccine Information Center hanno dato la priorità nello stabilire una forte presenza sociale sulle piattaforme più importanti.  Hanno aumentato il pubblico sulle proprie pagine Facebook e hanno promosso i loro contenuti all'interno di comunità del benessere, circoli di genitori fautori del naturalismo e gruppi contrari agli ingredienti alimentari geneticamente modificati.  Nel 2015, il calo dei tassi di immunizzazione infantile in USA ha spinto gli stati a limitare le esenzioni dai vaccini obbligatori, ed in seguito a ciò i gruppi anti-vaccino hanno iniziato a evangelizzare in modo più aggressivo. Si sono coordinati per dominare gli hashtag di salute pubblica originariamente destinati a promuovere i vaccini antinfluenzali.  Hanno corteggiato attivamente influencer di celebrità con grandi follower su Instagram e YouTube.  Hanno sondato il terreno.

Queste strategie si sono dimostrate fruttuose.  Nel 2015, come neomamma, ho contribuito ad avviare un gruppo pro-vaccino chiamato Vaccinate California, che ha cercato una legislazione a livello statale per migliorare i tassi di immunizzazione scolastica dopo un'epidemia di morbillo a Disneyland.  Insieme ad un collega esperto in data scientist abbiamo documentato come gli attivisti anti-vaccini abbiano deliberatamente spostato la loro strategia di messaggistica da una falsa e screditata notizia ("I vaccini causano l'autismo") a una dichiarazione politica ("I requisiti di vaccinazione del governo sono eccessivi").  Durante il dibattito sul disegno di legge, hanno pubblicato vari meme anti-vaccino utilizzando hashtag del Tea Party come #TCOT, attirando nuovi evangelisti da quelle comunità e creando connessioni che hanno sfruttato durante altre lotte legislative locali, e di nuovo recentemente durante le proteste contro la chiusura di attività commerciali e gli ordini di restare a casa.

  Questo cambiamento nell'attenzione alla messaggistica, dalla disinformazione sanitaria alle dichiarazioni politiche, rappresenterebbe una sfida per le piattaforme tecnologiche quando hanno iniziato a discutere cosa fare riguardo al movimento in crescita; nel 2019, dopo ulteriori epidemie di morbillo dovute alle campagne anti vaccinazione e alcune indagini del Congresso, i team politici di Facebook, Twitter e YouTube hanno iniziato ad agire.  Hanno provato una varietà di approcci: diminuire la portata dei post degli utenti che facevano false affermazioni sui vaccini; vietare gli annunci che fanno tali affermazioni; e rimuovere i gruppi anti-vaccino dai motori di ricerca.  Ma le società tecnologiche hanno comunque permesso che il contenuto apparentemente politico continuasse come libera espressione.  "I vaccini causano l'autismo" violava la regola; “I vaccini scolastici sono una tirannia del governo" non la viola.

 

 La costruzione del movimento anti-vaccino è stata estesa anche offline.  Riconoscendo che lo stereotipo pubblico degli anti-vaccini includeva individui bianchi e ricchi - bohémien borghesi che chiamavano i loro figli con nomi di fiori della California - i leader anti-vaccino iniziarono a perseguire i seguaci delle minoranze.  Hanno preso di mira la comunità somala nel Minnesota e la comunità ebraica ortodossa a Brooklyn.  (Alcuni anni dopo, entrambi i gruppi hanno sperimentato grandi epidemie di morbillo.) hanno contattato Louis Farrakhan, leader della Nation of Islam, sostenendo che il governo stava nascondendo il modo in cui il vaccino per il morbillo stava causando l'autismo nei ragazzi neri.  I membri della comunità della Nation of Islam sono diventati una presenza visibile alle manifestazioni anti-vaccino della California; Oggi Farrakhan si pronuncia regolarmente contro i vaccini.

  Queste battaglie sulla narrativa che circonda le vaccinazioni infantili erano in qualche modo limitate alle comunità genitoriali; la maggior parte degli adulti non cerca regolarmente informazioni sui vaccini dell'infanzia.  Ora, tuttavia, l'America sta per intraprendere una battaglia per immunizzare l'intero paese contro COVID-19.  Questa volta, tutti stanno prestando attenzione al tema dei vaccini.  Tutti cercano informazioni.  E le fazioni online e in rete che hanno combattuto a lungo per erodere la fiducia nei vaccini riconoscono che questo è il loro momento.

  L'attivismo anti-vaccino intorno a COVID-19 è più di una semplice disinformazione.  Questa parola non esprime adeguatamente la premeditazione delle strategie di messaggistica che i leader del movimento hanno consapevolmente iniziato ad adottare nel gennaio 2020. I leader del movimento anti-vaccino non stanno diffondendo accidentalmente questo materiale.  È intenzionale.  In effetti, molti stanno cercando di trarre profitto dalla vendita di "disintossicanti" e vitamine che sostengono impediranno il COVID-19, o hanno libri o corsi elettronici da promuovere.  È propaganda: una campagna di marketing per un'idea. I seguaci più attivi del movimento, le persone che diffondono il messaggio anti-vaccino su tutte le piattaforme sociali, sono veri credenti.

  Contrastare la propaganda dal basso verso l'alto è una sfida significativa per chiunque desideri che lo sforzo di vaccinazione abbia successo e che la pandemia finisca.  Dal momento che gran parte di essa si svolge sui social media, è spesso visto come un problema dei social media.  Ciò è parzialmente vero: gli atteggiamenti del laissez-faire nella Silicon Valley hanno permesso a queste fazioni di crescere per anni.  Le piattaforme hanno iniziato a intraprendere azioni significative per ridurre al minimo l'impatto delle pagine anti-vaccino nel 2019, dopo le principali epidemie di morbillo a Brooklyn e Samoa.  Quando le vecchie malattie hanno acquisito nuovi punti d'appoggio, il Congresso ha iniziato a farsi domande sull'amplificazione e la raccomandazione della disinformazione sanitaria.

  Le piattaforme tecnologiche hanno continuato il loro nuovo impegno nel contrastare la disinformazione sulla salute quest'anno, mentre il COVID-19 si è diffuso in tutto il mondo.  Tuttavia, i risultati sono stati contrastanti: gli attivisti anti-vaccino hanno reagito presto al nuovo patogeno.  Mentre le notizie dalla Cina stavano appena iniziando a indicare che qualcosa era terribilmente sbagliato, gli anti-Vax stavano già affermando che la malattia era un vasto complotto per forzare la vaccinazione obbligatoria degli adulti.  Nonostante gli sforzi concertati per reprimere la disinformazione sulla salute a seguito delle epidemie di morbillo, alcuni degli influencer anti-vaccino della vecchia guardia, tra cui il famigerato Kennedy, hanno fatto perno sullo allarmismo correlato al coronavirus con conseguente crescita del pubblico.

 

 Le rimozioni sui social media non sono l'approccio giusto per affrontare questo contenuto perché trasformano la propaganda in conoscenza proibita, spesso aumentando la domanda.  Il semplice deprecare i contenuti degli anti-Vax può ridurre al minimo parte della loro importanza, ma non affronta la sottostante mancanza di fiducia nelle istituzioni, nei prodotti farmaceutici o nel governo.  Ripristinare questa fiducia richiede molto più lavoro, ma il tempo è scaduto.  I vaccini contro il coronavirus sono nuovi, sono privi di dati sull'efficacia o sugli effetti a lungo termine.

Il Prebunking ”- che significa affrontare preventivamente la disinformazione che le persone probabilmente vedranno - potrebbe essere la via da seguire.  Tutti i vaccini e i medicinali comportano alcuni rischi e una piccola percentuale di persone avrà reazioni avverse.  Queste storie verranno amplificate sui social media e i media televisivi dovranno decidere come metterle nel contesto.  Secondo il CDC - Centri per la prevenzione e il controllo delle malattie è un’organizzazione statunitense per lo studio e la prevenzione delle malattie infettive -, circa 655.000 persone muoiono di malattie cardiache negli Stati Uniti in un anno normale.  Almeno alcune delle centinaia di milioni di americani che devono essere vaccinati nel 2021 subiranno inevitabilmente un attacco di cuore poco dopo.  È probabile che gli attivisti anti-vaccino incolpino Pfizer o Moderna per queste morti.  Questa strategia, che riunisce diversi incidenti non correlati alle vaccinazioni in una narrativa generale di pericolo e danno, è stata efficace per il movimento fino ad oggi.

 Oltre alle indicazioni sulla salute, alcuni attivisti, in particolare influencer conservatori, parleranno di imminenti mandati governativi e "vaccinazioni forzate" in assenza di qualsiasi prova che un tale programma venga messo in pratica.  Faranno appello ai diritti individuali e denigreranno l'idea che l'immunizzazione avvantaggi una comunità più ampia.

 Combattere la propaganda dal basso richiede una comprensione dei percorsi attraverso i quali l'informazione si diffonde.  Le false narrazioni passeranno dalle camere di eco anti-vaccino al pubblico di massa tramite la condivisione sui social media, nonché la copertura nei media locali e tradizionali.  Contrastare questa disinformazione richiede uno sforzo da parte dell'intera società.

 La vera sfida sta nel contrastare le narrative anti-vaccino con informazioni accurate che possono aiutare a infondere fiducia.  Le agenzie sanitarie e le piattaforme tecnologiche devono collaborare con gruppi religiosi e della società civile a cui si affidano le comunità mirate, fornendo loro risorse e finanziamenti e aiutandoli a raggiungere il proprio pubblico.  Le cospirazioni prosperano in ambienti a bassa fiducia.  Se alcune comunità generalmente non si fidano del governo in materia di salute, le persone di cui si fidano devono far parte del dibattito in corso.  Quando, ad esempio, la comunità ebraica ultraortodossa di Brooklyn ha sperimentato un'epidemia di morbillo a causa della disinformazione interiorizzata sui vaccini, un'infermiera ultraortodossa che ha compreso le paure della comunità ha guidato lo sforzo di reagire con empatia alle false credenze.

 

 Le autorità sanitarie e i funzionari governativi devono comunicare in modo trasparente con il pubblico.  Il vaccino ha effetti collaterali?  Discutili.  Alcune indicazioni suggeriscono che non sia efficace come previsto?  Ditelo al pubblico, perché sicuramente lo farà qualche esperto in un salotto sui social media. 

Anche i media hanno un ruolo da svolgere qui, sia nel modo in cui riportano gli incidenti legati alla vaccinazione, sia nel modo in cui contestualizzano le informazioni provenienti dalle autorità.  I primi messaggi confusi sulle mascherine - che le agenzie sanitarie inizialmente suggerivano al pubblico di non utilizzare - ha da allora incoraggiato gli oppositori delle maschere.  Evitare fin dall'inizio confusione e impressioni errate sui vaccini è della massima importanza.

 E infine: tutti gli americani devono essere consapevoli di ciò che condividiamo.  Ognuno di noi ha un notevole potere di amplificare i contenuti.  Ciò comporta una responsabilità commisurata che la maggior parte degli utenti non ha ancora completamente interiorizzato.

 Questo è l'approccio dell'intera società di cui abbiamo bisogno.  Permettere che la fiducia nei vaccini venga minata ha un impatto sul mondo reale.  Né le società di social media né le istituzioni sanitarie hanno agito in modo decisivo per contenere o contrastare il movimento anti-vaccino durante la sua rapida crescita dal 2015 ad oggi.  In risposta, gli anti-Vax hanno sviluppato un esercito digitale depredando le paure dei genitori con le stesse storie che il dottor Bond si lamentava nelle sue lettere all'inizio del secolo scorso.  Allora egli chiese ai lettori della rivista The Lancet di informarlo dei discorsi della Anti-Vaccination League nella sua comunità.  "Sarò lieto se qualcuno dei vari lettori che potrebbe essere a conoscenza della proposta di tenere tali conferenze nelle loro immediate vicinanze comunicherà gentilmente con me il prima possibile", ha scritto, "in modo che possano essere fatti sforzi per collocare il sostenitore di queste teorie e le sue false dichiarazioni nella giusta luce davanti al pubblico. “Una vigilanza simile è essenziale adesso.

 

 

Nota del traduttore

1-Hashtag-In alcuni motori di ricerca e, in particolare, in siti di microblogging, parola o frase (composta da più parole scritte unite), preceduta dal simbolo cancelletto (#), che serve per etichettare e rintracciare soggetti di interesse sul web.

2-QAnon-Oramai sono in molti ad essersi occupati del fenomeno QAnon. Non c’è grande quotidiano o rivista che non ne abbia più o meno estensivamente parlato e si è più volte affacciato in tv, anche in qualche programma generalista. Fenomeno nato nel 2017 e rimasto confinato all’interno degli Stati Uniti fino a tempi recenti, durante il 2020 è improvvisamente dilagato su scala globale. Gli infatuati di questa fantasia complottista – la chiameremo così, ma la reale definizione del fenomeno complesso chiamato QAnon è tutt’altro che facile – sono presenti dal Sud Africa al Giappone, dalla Nuova Zelanda all’Argentina ma principalmente in Europa. Nel nostro continente ha preso piede con particolare forza nel Regno Unito, in Germania ed Olanda. Riassumendo il più possibile: Q è, agli occhi di chi lo segue, una sorta di agente sotto copertura che ha accesso a informazioni riservate e che chiama alla lotta contro una rete di potenti chiamata Cabal, una congrega di satanisti che soggioga il mondo tramite varie emanazioni del “deep state”, ovvero Stati ombra che gestiscono il potere reale all’interno delle principali nazioni. Sebbene vi siano pesanti indizi su chi abbia iniziato tutto questo, la credenza vuole che Q sia in realtà John Fitzgerald Kennedy Jr., figlio dell’omonimo presidente e morto nel 1999, che ha usato lo stratagemma dell’incidente aereo per entrare in clandestinità, combattere Cabal e infine vendicare il padre.

 

https://www.theatlantic.com/ideas/archive/2020/12/campaign-against-vaccines-already-under-way/617443/