Come negli anziani i disturbi del sonno possono raddoppiare il rischio di demenza.

Un sondaggio evidenzia un forte legame tra dormire 5 o meno ore e un aumento del rischio di demenza.

 Articolo pubblicato sul The Harvard Gazzette-11 febbraio 2021

 Il sonno e la salute sono indissolubilmente legati. Una nuova ricerca condotta da ricercatori del Brigham and Women's Hospital insieme alla Università di Harvard   esplora la connessione tra i disturbi del sonno tra gli anziani e il rischio di demenza e morte, scoprendo che il rischio di demenza era doppio tra i partecipanti che hanno riferito di dormire meno di cinque ore rispetto a coloro che hanno riferito da sette a otto ore di sonno per notte. Il team ha anche trovato associazioni tra disturbi del sonno e carenza di sonno con il rischio complessivo di morte. I risultati sono pubblicati nella rivista Aging.

 

"I nostri risultati evidenziano una connessione tra carenza di sonno e rischio di demenza e confermano l'importanza degli sforzi per aiutare le persone anziane a ottenere un sonno sufficiente ogni notte", ha detto l'autore principale, Rebecca Robbins.

 Per indagare la connessione tra qualità e quantità del sonno e rischio di demenza e morte, Robbins e colleghi hanno utilizzato dati rappresentativi a livello nazionale raccolti da adulti più anziani che partecipano al National Health and Aging Trends Study (NHATS). NHATS è uno studio longitudinale dei beneficiari Medicare (Medicare è un programma di assicurazione sanitaria federale che finanzia cure ospedaliere e mediche per gli anziani negli Stati Uniti  con 65 anni e più). I dati del sondaggio dei partecipanti NHATS sono stati raccolti ogni anno dal 2011.

 Un campione di 2.610 partecipanti ha risposto a questionari sul sonno nel 2013 e nel 2014. I ricercatori hanno esaminato le risposte dei partecipanti su diverse caratteristiche di disturbi e carenze del sonno, tra cui vigilanza, frequenza del pisolino, tempo impiegato dai partecipanti per addormentarsi, qualità del sonno (buona / molto buona, discreto, molto scarso / scarso), durata del sonno e russamento. Hanno anche raccolto informazioni (con le opportune deleghe sanitarie secondo le varie necessità) sugli esiti dei pazienti come demenza e morte per qualsiasi causa fino a cinque anni dopo l'indagine.

 Nel complesso, hanno trovato una forte relazione tra diversi disturbi del sonno e variabili come carenza dello stesso e demenza incidente nel tempo. Impiegare regolarmente 30 minuti o più per addormentarsi era associato a un rischio maggiore del 45% di demenza incidente. Anche altri parametri come, il sonnellino di routine, la segnalazione di una scarsa qualità del sonno e il dormire cinque o meno ore a notte sono state associate ad un aumento del rischio di morte."Questo studio prospettico rivela che la carenza di sonno basale, quando l'età media dei partecipanti era di 76 anni, era associata al doppio del rischio di demenza incidente e mortalità per tutte le cause nei successivi 4-5 anni", ha detto l'autore senior Charles Czeisler, capo della Divisione del sonno e dei disturbi circadiani. "Questi dati si aggiungono all'evidenza che il sonno è importante per la salute del cervello e sottolineano la necessità di ulteriori ricerche sull'efficacia del miglioramento del sonno e del trattamento dei disturbi del sonno sul rischio di malattia di Alzheimer e mortalità.

 

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