L'obesità può causare il cancro semplicemente perché gli organi aumentati di volume hanno più cellule

Questo articolo è stato pubblicato  il 15/08/2020 sul New Scientist 

Michael Le Page

L'obesità può causare il cancro semplicemente perché gli organi aumentati di volume hanno più cellule.

 Le scansioni TC di 750 individui mostrano che le persone obese hanno organi più grandi e quindi più cellule.  Questo potrebbe spiegare perché le persone obese hanno un rischio maggiore di molti tipi di cancro.  "Sebbene l'obesità sia una malattia complessa che può influenzare il rischio di cancro in molti altri modi, l'aumento delle dimensioni di un organo e del numero delle sue cellule deve aumentare il rischio di cancro in quell'organo", afferma il team, che è guidato da Cristian Tomasetti presso la Johns Hopkins University School of Medicine.

 Altri dicono che l'idea è plausibile, ma tutt'altro che provata. L'obesità, dopo il fumo, è uno dei maggiori fattori di rischio per il cancro. Secondo alcune stime, circa un quinto di tutti i casi di cancro nel mondo sono dovuti all'obesità.  Si stanno esplorando numerosi meccanismi diversi, ma non è chiaro perché l'obesità aumenti il ​​rischio di alcuni tipi di cancro, come quelli del rene.

Quello che sappiamo è che i tumori sono causati da mutazioni che alterano i meccanismi che controllano la crescita cellulare.  In teoria, quindi, più ci sono   cellule in un particolare organo, maggiore è il rischio che alcune di quelle cellule diventino cancerose. Tomasetti ed i suoi colleghi hanno utilizzato le scansioni TC per misurare il volume dei reni, del pancreas e del fegato in 750 persone.  Il team ha scoperto che per ogni aumento di 5 punti dell'indice di massa corporea (BMI), i volumi di reni, fegato e pancreas aumentano dell'11%.

 Che cos’è il BMI?

L’Indice di Massa Corporea (IMC o BMI dall’inglese Body Mass Index) è uno strumento importante per la misurazione del peso idoneo per ogni individuo. Il BMI mette in correlazione il peso con l’altezza: viene calcolato dividendo il peso corporeo (kg) per la statura (metri) al quadrato. Tanto più l’indice è alto, tanto più si tende al sovrappeso e naturalmente aumentano i rischi per la propria salute.

  Le persone con un BMI di circa 50 hanno organi che sono tra il 50 e il 100% più grandi delle persone con un BMI sano.  "L'effetto è molto ampio e inaspettato, con pazienti gravemente obesi che hanno organi che possono essere il doppio del normale in volume", afferma lo studio.Solo una frazione molto piccola di questi aumenti è dovuta ad un aumento del volume o del numero di cellule adipose in questi organi, afferma lo studio, il che significa che gli aumenti sono principalmente dovuti a un numero maggiore di cellule normali.

 Inoltre, gli aumenti delle dimensioni osservati in ciascun organo corrispondono all'aumento segnalato del rischio di cancro per ciascun organo, afferma lo studio.  "Quasi l'80 per cento della variazione del rischio di cancro attribuibile all'effetto dell'obesità può essere spiegato dalla variazione che l'obesità induce nel volume dei tre organi".

 "Questa ipotesi è plausibile", afferma Maria Dalamaga presso l'Università Nazionale e Kapodistrian di Atene, in Grecia, autrice di una recente recensione su obesità e cancro.  "Sappiamo già che gli individui alti sono più inclini a sviluppare il cancro".  Tuttavia, lo studio non controlla altri fattori noti per influenzare il rischio di cancro, come l'età, il sesso e la storia familiare, dice.

 

 Neil Iyengar del Memorial Sloan Kettering Cancer Center di New York, il cui lavoro suggerisce che l'obesità aumenta il rischio di cancro causando infiammazione, è più scettico.  L'idea non può spiegare perché l'obesità sembra ridurre il rischio di alcuni tipi di cancro, dice.  "Credo che le conclusioni siano profondamente errate."

 In linea di principio, se più cellule significano un rischio di cancro più elevato, gli animali di grandi dimensioni come balene ed elefanti dovrebbero essere crivellati di tumori.  Ma hanno sviluppato meccanismi migliori per proteggersi dai tumori, afferma Joshua Schiffman dell'Università dello Utah.

 "Abbiamo dimostrato che la biologia delle cellule di elefante protegge dai danni che causano mutazioni meglio delle cellule umane", afferma.  Avere più cellule è una spiegazione "molto plausibile" del motivo per cui l'obesità aumenta il rischio di cancro nelle persone, afferma Schiffman.  "Ma devono ancora essere eseguiti ulteriori esperimenti per dimostrare che cellule aggiuntive aumentano davvero il rischio di cancro negli organi di grandi dimensioni".

 Tomasetti non discuterà i risultati della sua squadra fino a quando i risultati non saranno pubblicati in una rivista che prevede una revisione paritaria ovvero una revisione condotta da un team di colleghi.

 

 Riferimento: bioRxiv, DOI: 10.1101 / 2020.07.27.223529

 

 

 Michael Le Page 15/8/2020