Vacci piano quando invecchi? Assolutamente sbagliato

Categoria: Medicina e Società
Pubblicato: Martedì, 23 Novembre 2021 17:31
Scritto da Ryder Italia Onlus
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Così sostengono Daniel Lieberman, e Aaron Baggish.sulla rivista Harvard Gazette del 22-11-2021-

 Ogni giorno leggiamo ovunque che l’attività fisica fa bene alla salute soprattutto in età avanzata ma spesso non capiamo bene le sottostanti ragioni di questo consiglio. Un famoso biologo evoluzionista americano ci spiega il perché.

 

 Questo è il messaggio del nuovo studio del biologo Lieberman: "Poiché ci siamo evoluti per essere attivi per tutta la vita, il nostro organismo ha bisogno di attività fisica per invecchiare bene"

Quasi tutti sanno che l'esercizio fisico fa bene. Alcune persone possono persino snocciolare motivi per cui mantenere forti i muscoli e le articolazioni è come combattere alcune malattie. Ma quante persone possono raccontarti la storia del perché e di come l'attività fisica sia stata incorporata nella biologia umana?

 Un team di biologi evoluzionisti e ricercatori biomedici di Harvard ci sta provando in un nuovo studio pubblicato questa settimana su PNAS. Il lavoro presenta prove evolutive e biomediche che mostrano che gli esseri umani, che si sono evoluti per vivere molti decenni dopo aver smesso di riprodursi, si sono evoluti anche per rimanere relativamente attivi nei loro ultimi anni.

 I ricercatori affermano che l'attività fisica negli ultimi anni della vita sposta l'energia dai processi che possono compromettere la salute verso i meccanismi nel corpo che la estendono. Essi ipotizzano che gli esseri umani si siano evoluti per rimanere fisicamente attivi mentre invecchiano, e così facendo spostano ed utilizzano energia a favore di processi fisiologici che rallentano il graduale deterioramento del corpo nel corso degli anni. Questo protegge da malattie croniche come malattie cardiovascolari, diabete di tipo 2 e persino alcuni tipi di cancro.

 "È un'idea diffusa nelle società occidentali che quando invecchiamo, è normale rallentare, fare meno e andare in pensione", ha detto il biologo evoluzionista di Harvard Daniel E. Lieberman, l'autore principale dell'articolo. "Il nostro messaggio è esattamente il contrario: quando invecchiamo, diventa ancora più importante rimanere fisicamente attivi".

 Il team di ricerca, che include Aaron Baggish e I-Min Lee della Harvard Medical School, ritiene che il documento sia la prima spiegazione evolutiva dettagliata del motivo per cui la mancanza di attività fisica con l'età aumenta il rischio di malattia e riduce la longevità.

 Baggish, 47 anni, che serve anche come cardiologo di squadra per i New England Patriots e US Soccer, e di Lieberman, di 57 anni, sono amici di corsa di lunga data e spesso hanno discusso delle idee che sono pubblicate sul giornale durante le corse mattutine di 5 a 10 miglia.

 Lo studio usa i cugini scimmie degli umani come punto di partenza. I ricercatori sottolineano che le scimmie, che di solito vivono solo da 35 a 40 anni in natura e raramente sopravvivono alla menopausa, sono considerevolmente meno attive della maggior parte degli esseri umani, suggerendo che nell'evoluzione umana c'era una selezione non solo per vivere più a lungo ma anche per essere fisicamente più attivi.

 "Ci siamo evoluti fondamentalmente da antenati pantofolai", ha detto Lieberman, che ha osservato due volte gli scimpanzé selvatici in Tanzania ed è rimasto sorpreso da quanta parte della loro giornata viene spesa "seduti sul sedere, a digerire".

 “La buona notizia è che non è necessario essere attivi come un cacciatore-raccoglitore. Anche piccole quantità di attività fisica – solo 10 o 20 minuti al giorno – riducono sostanzialmente il rischio di mortalità” sostiene Daniel E. LiebermannCiò è particolarmente stridente se confrontato con i cacciatori-raccoglitori contemporanei, che in media spendono circa 135 minuti di attività fisica da moderata a vigorosa al giorno. Si pensa che tale livello di movimento - da sei a dieci volte superiore alla media degli americani - sia uno dei motivi principali per cui i cacciatori-raccoglitori che sopravvivono all'infanzia vivono circa sette decenni, circa 20 anni oltre l'età in cui gli umani smettono di avere figli, e godono anche di un “durata della salute” più lunga, definita come gli anni di vita trascorsi in buona salute.

 I ricercatori hanno esaminato due percorsi attraverso i quali l'attività fisica permanente ridistribuisce l'energia per migliorare la salute. Il primo prevede di allontanare l'energia in eccesso da meccanismi potenzialmente dannosi, come l'accumulo di grasso in eccesso. Il team ha anche identificato come l'attività fisica sposta energia ai processi di riparazione e manutenzione. Il documento mostra che oltre a bruciare calorie, l'attività fisica è fisiologicamente stressante, causando danni al corpo a livello molecolare, cellulare e tissutale. La risposta del corpo a questo danno, tuttavia, consiste essenzialmente nel ricostruirsi più forte.

Ciò include la riparazione di strappi nelle fibre muscolari, la riparazione dei danni alla cartilagine e la guarigione delle microfratture. La risposta provoca anche il rilascio di antiossidanti e antinfiammatori legati all'esercizio e migliora il flusso sanguigno. In assenza di attività fisica, queste risposte si attivano meno. È stato dimostrato che i processi di riparazione cellulare e del DNA riducono il rischio di diabete, obesità, cancro, osteoporosi, morbo di Alzheimer e depressione.

 “Il punto chiave da ricordare è che poiché ci siamo evoluti per essere attivi per tutta la vita, i nostri corpi hanno bisogno di attività fisica per invecchiare bene. In passato, l'attività fisica quotidiana era necessaria per sopravvivere, ma oggi dobbiamo scegliere di esercitare, cioè fare attività fisica volontaria per il bene della salute e della forma fisica", ha affermato Lieberman.

 Il team di ricerca, che comprende gli studenti laureati Timothy Kistner e Daniel Richard, spera che lo studio renda questo messaggio più difficile da ignorare.

I livelli di attività fisica sono diminuiti in tutto il mondo poiché le macchine e la tecnologia sostituiscono il lavoro umano. Un recente studio del laboratorio di Lieberman ha mostrato che gli americani praticano meno attività fisica rispetto a 200 anni fa.

 Il consiglio dei ricercatori? Alzati dalla sedia e fai un po' di esercizio.

 "La chiave è fare attività fisica e cercare di renderla   divertente in modo da continuare a farlo", ha detto Lieberman. “La buona notizia è che non è necessario essere attivi come un cacciatore-raccoglitore. Anche piccole quantità di attività fisica – solo 10 o 20 minuti al giorno – riducono sostanzialmente il rischio di mortalità

 1-Con cacciatori-raccoglitori, nelle scienze etnoantropologiche, si indicano quelle popolazioni il cui sistema di alimentazione ed economico si basa sulla cacciapesca e sulla raccolta generale di cibo. Queste società non praticano alcuna forma di agricoltura o allevamento, ma fanno leva unicamente sull'acquisizione e il prelievo di cibo dalla natura selvatica.