La telemedicina per i pazienti colpiti da ictus migliora i risultati

Nei prossimi mesi teoricamente si potrebbero utilizzare molti fondi per potenziare i servizi di assistenza sanitaria magari senza necessariamente ricorrere come sempre alla creazione di nuove e costose  strutture sanitarie. Una possibile soluzione sarebbe quella di ricorrere all’uso della telemedicina per allargare i servizi specialistici al maggior numero di pazienti semplicemente ricorrendo a consulti di telemedicina tra professionisti esperti e pazienti lontani da Centri specialistici.

Ecco un esempio di quanto stanno facendo negli USA per l’ictus. I pazienti negli ospedali trattati grazie alla telemedicina per l’ictus nota come telestroke hanno ricevuto cure migliori ed hanno mostrato una maggiore probabilità di sopravvivere

 Jake Miller The Harvard Gazette 1 marzo 2021

 

I pazienti che si recano in ospedale con sintomi indicativi di un ictus necessitano di una rapida valutazione da parte di un esperto e di un trattamento specifico per arrestare il danno cerebrale, il che potrebbe fare la differenza tra la vita e la morte. Eppure molti ospedali non hanno equipe di assistenza attive per l'ictus 24 ore su 24. Per compensare questa carenza, molti ospedali statunitensi offrono consulti di telemedicina con specialisti in ictus che possono trovarsi a centinaia di chilometri di distanza.

 Uno studio pubblicato di recente mostra che le persone che ricevono cure per l'ictus presso strutture che offrono consulti tramite telemedicina per questa patologia, nota come telestroke, se la cavano meglio dei pazienti che ricevono cure per l'ictus in luoghi privi di tali servizi, secondo i ricercatori del Blavatnik Institute della Harvard Medical School e colleghi.

Lo studio, pubblicato online il 1 marzo su  JAMA Neurology , rappresenta la prima analisi nazionale degli esiti dei pazienti telestroke. Mostra che coloro che ricevono cure presso ospedali che offrono telemedicina per la valutazione dell'ictus ricevono cure superiori e hanno maggiori probabilità di sopravvivere a tale patologia rispetto ai pazienti che si sono recati in ospedali simili senza servizi di telestroke.

 I servizi di telestroke valutati in questo studio consentono agli ospedali senza esperienza locale nel trattamento dell'ictus di mettere in contatto i pazienti con neurologi specializzati nel trattamento dell'ictus. Utilizzando il video, gli esperti fuori sede possono esaminare virtualmente un individuo con sintomi indicativi di ictus, rivedere i test radiologici e formulare raccomandazioni sul miglior corso di trattamento.

L'uso di valutazioni dell'ictus a distanza sta diventando sempre più diffuso. Telestroke è ora in uso in quasi un terzo degli ospedali statunitensi, ma le valutazioni del suo impatto su un'ampia gamma di ospedali sono state limitate."I nostri risultati forniscono prove importanti che il telestroke migliora le cure e può salvare vite umane", ha detto l'autore senior dello studio  Ateev Mehrotra , professore associato di politiche sanitarie e di medicina presso HMS e un hospitalist presso Beth Israel Deaconess Medical Center.

 Per lo studio, i ricercatori hanno confrontato i risultati e la sopravvivenza a 30 giorni tra 150.000 pazienti con ictus trattati in oltre 1.200 ospedali statunitensi, metà dei quali hanno offerto consulti di telestroke e metà dei quali no.

"I nostri risultati forniscono prove importanti che il telestroke migliora le cure e può salvare vite umane". - Ateev Mehrotra, Harvard Medical School Un risultato esaminato dallo studio è stato se i pazienti ricevessero un trattamento di riperfusione, che ripristina il flusso sanguigno nelle regioni del cervello colpite dall'ictus prima che si verifichi un danno irreparabile.

 Rispetto ai pazienti che hanno ricevuto cure presso ospedali non telestroke, i pazienti che hanno ricevuto cure presso ospedali telestroke avevano tassi relativi di trattamento di riperfusione che erano del 13% più alti e tassi relativi di mortalità a 30 giorni che erano del 4% più bassi. I ricercatori hanno visto i maggiori benefici positivi negli ospedali con il volume di pazienti più basso e negli ospedali nelle zone rurali.

"I vantaggi del telestroke sembrano essere maggiori nei piccoli ospedali rurali, proprio le strutture che avevano anche meno probabilità di avere capacità di telestroke", ha detto il primo autore Andrew Wilcock, assistente professore presso l'Università del Vermont Larner College of Medicine e in visita borsista in politica sanitaria presso HMS. "Questi risultati sottolineano la necessità di affrontare gli ostacoli finanziari che questi piccoli ospedali devono affrontare nell'introduzione del telestroke".

 I coautori includono Jessica Richard di HMS; Lee Schwamm e Kori Zachrison dell'HMS e del Massachusetts General Hospital; Jose Zubizarreta, dell'HMS, della Harvard TH Chan School of Public Health e dell'Università di Harvard; e Lori-Uscher-Pines della RAND Corp

 

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