La trasmissione COVID-19 riprende rapidamente dopo che le regole di distanziamento fisico sono state allentate

Pubblicato sul Harvard Gazette il 7 ottobre 2020 da Orbon Alija

 Questo articolo fa parte della copertura continua della Harvard Medical School su argomenti di medicina, ricerca biomedica, educazione medica e politica relativa alla pandemia SARS-CoV-2 e alla malattia COVID-19.

In tutti gli Stati Uniti, l'allentamento delle misure di distanziamento fisico in tutto lo stato progettate per controllare la pandemia COVID-19 ha spesso portato a un'immediata inversione dei miglioramenti di salute pubblica contro SARS-CoV-2, il virus che causa la malattia.

Questi risultati sono riportati in un nuovo studio, pubblicato su Clinical Infectious Diseases , dai ricercatori della Harvard Medical School con sede al Massachusetts General Hospital. Osservando i dati di tutti i 50 stati e del Distretto di Columbia, i ricercatori hanno riscontrato un calo graduale ma costante dei tassi di trasmissione virale durante le otto settimane immediatamente precedenti il ​​rilassamento delle regole di distanziamento fisico. Ma quasi immediatamente dopo che queste regole sono state allentate, la maggior parte delle giurisdizioni ha invertito la rotta. Otto settimane dopo che le restrizioni sono state revocate o allentate, solo nove su 51 avevano ancora bassi tassi di trasmissione. "L'allentamento prematuro delle misure di distanziamento sociale ha minato la capacità del paese di controllare il carico di malattia associato a COVID-19", secondo l'autore principale dello studio Alexander Tsai , professore associato di psichiatria presso l'HMS Mass General, e colleghi.

 “Il COVID-19 sta uccidendo in modo sproporzionato i cosiddetti lavoratori essenziali, le persone più povere e le minoranze razziali. In assenza di una leadership nella sanità pubblica a livello federale, questi blocchi sono lo strumento migliore che abbiamo per rallentare la trasmissione ", ha detto Tsai.

“Ma ci sono costi reali per questi blocchi, costi che sono ancora una volta ingiustamente sostenuti dai cosiddetti lavoratori essenziali, dalle persone più povere e dalle minoranze razziali, così come dai bambini nei programmi delle scuole pubbliche che perdono la scuola in modo sproporzionato. Quindi i governi locali devono continuare a soppesare i rischi ei benefici di queste politiche, e non essere convinti che una volta che ci si rilassa, non si può tornare indietro ", ha aggiunto.

 

È ancora necessario il distanziamento?

 I ricercatori avevano precedentemente riferito che le misure di distanziamento fisico in tutto lo stato erano associate a una riduzione del tasso di crescita dei casi di COVID-19 negli Stati Uniti e a una riduzione a breve termine dei decessi correlati a COVID-19. I risultati di quello studio sono stati pubblicati l'11 agosto sulla rivista ad accesso libero PLOS Medicine.

 "Essenzialmente nel momento in cui le restrizioni sono state rilasciate, quelle tendenze si sono invertite", ha detto l'autore senior dello studio Mark Siedner , professore associato di medicina dell'HMS e ricercatore nella Divisione delle malattie infettive del Mass General.

Nell'attuale studio, il team ha scoperto che questa inversione si è verificata indipendentemente dal tipo di restrizione: chiusure di scuole, chiusure di ristoranti / bar, regole sul posto di lavoro, limitazione di eventi pubblici, chiusura di strutture ricreative all'aperto e limiti ai viaggi all'interno dello stato.

Tsai e colleghi hanno utilizzato dati provenienti da governi statali e fonti di terze parti e modelli di regressione per stimare quanto il rilassamento delle misure di distanziamento fisico influenzi la velocità di trasmissione, espressa come valore rappresentato dal numero R t .

 " R t’è il numero medio di persone che ogni persona con COVID-19 potrebbe infettare", ha detto Siedner. "L'obiettivo di ogni intervento di sanità pubblica dovrebbe essere quello di ridurre la R t a meno di uno, perché se ogni persona in media infetta meno di un'altra persona, alla fine l'epidemia sarà estinta".

I dati hanno mostrato che l’R t, calcolato in media tra le giurisdizioni, è diminuito di 0,012 unità al giorno nelle otto settimane precedenti all'allentamento delle restrizioni, con 46 delle 51 giurisdizioni studiate che hanno ottenuto un R t inferiore a uno mentre le misure erano in vigore.

Dopo che i regolamenti relativi alla distanza fisica sono stati allentati, la velocità di trasmissione è aumentata in media di 0,007 unità al giorno. A otto settimane dall'inizio del periodo di rilassamento, la R t media   era di 1,16 e solo nove delle 51 giurisdizioni avevano   tassi di R t che rimanevano al di sotto di uno.

 "La speranza era che queste misure avrebbero portato a cambiamenti prolungati nel comportamento: indossare la maschera e allontanamento fisico", ha detto Siedner. “Questi dati non ci danno speranza. Fino a quando un vaccino non sarà disponibile, queste misure si stanno dimostrando come le soluzioni più efficaci per contenere gli hot spot epidemici ".