Come la pandemia ha tolto il concetto di reddito di base universale –UBI- dalle mani della Silicon Valley e l'ha trasformato in qualcosa di molto più radicale.

Negli ultimi mesi abbiamo riportato vari articoli che descrivono i cambiamenti successivi alla pandemia del COVID -19. Molti riguardano le conseguenze sociali, le problematiche sanitarie, l'impatto sullo sviluppo della scienza e sulla tecnologia e non ultimo  sul reddito di base universale che comincia da qualche anno ad essere un argomento di scontro politico anche nel nostro paese. La MIT Technology Review a maggio ha pubblicato un interessante articolo sul dibattito negli USA sul cosidetto UBI -Universa Basic Income- il reddito di base universale che sarà argomento di notevoli controversie nei prossimi anni.

MIT  Technology Review 7 maggio 2021

Diversi anni fa, quando Elizabeth Softky ha sentito parlare per la prima volta del concetto di reddito di base universale, ha avuto i suoi dubbi. All'epoca era un'insegnante di scuola pubblica e sapeva quanto fosse difficile convincere le persone a sostenere benefici finanziari anche modesti, come aumenti di stipendio per i suoi colleghi. “Dare soldi alla gente? Non riuscivo a capirlo", dice. "Non puoi semplicemente dare soldi alle persone." Ma questo era prima che le venisse diagnosticato un cancro al colon, prima che la chemioterapia aggressiva la lasciasse incapace di lavorare e incapace di pagare l'affitto, prima che fosse sfrattata dalla sua casa a Redwood City, in California, e prima che si trasferisse in un rifugio per senzatetto della zona. È stato anche prima che ricevesse la chiamata in cui diceva di essere stata accettata in un programma che offre sei pagamenti mensili di $ 500 a 15 persone senzatetto. 

Il ritmo incessante della automazione

L'intelligenza artificiale potrebbe migliorare notevolmente l'economia e gli aspetti della vita quotidiana, ma dobbiamo inventare modi per assicurarci che tutti ne traggano beneficio. Di qui l’idea del UBI. Era il dicembre 2020 ed era stata invitata a partecipare a un programma pilota, gestito dall'organizzazione no Profit Miracle Messages , che forniva entrate garantite: un trasferimento diretto di denaro senza alcun vincolo. Per la Softky, è stata un'ancora di salvezza. "Per la prima volta da molto tempo, mi sono sentita come se potessi... fare un respiro profondo, iniziare a risparmiare e vedere me stessa nel futuro", dice. 

L'idea di "dare soldi alle persone" è entrata e uscita dalle notizie da quando è diventata una delle cause preferite per molti imprenditori di alto profilo della Silicon Valley, tra cui Jack Dorsey di Twitter, i cofondatori di Facebook Mark Zuckerberg e (separatamente) Chris Hughes e la Singularity University's  . Hanno proposto un reddito di base universale come soluzione alla perdita di posti di lavoro e al conflitto sociale che sarebbero stati provocati dall'automazione e dall'intelligenza artificiale, le stesse tecnologie create dalle loro stesse aziende. Ma mentre i nomi di spicco della tecnologia sono ancora coinvolti oggi, soprattutto quando si tratta di finanziare progetti, il dibattito è cambiato. Il suo baricentro si è spostato dal “reddito di base universale” volto a controbilanciare l'automazione del lavoro verso il “reddito garantito” volto a far fronte alle ingiustizie economiche e razziali. 

Come è nato il reddito garantito

Proposta per la prima volta dai filosofi nel XVI secolo, l'idea di un reddito fornito direttamente dallo stato è stata vista in molti ambienti come un balsamo per tutti i tipi di mali sociali. I progressisti sostengono che un reddito minimo garantito ha il potenziale per sollevare le comunità dalla povertà. Alcuni conservatori e libertari, nel frattempo, vedono il reddito di base universale come un'alternativa conveniente ai sistemi di assistenza sociale esistenti. 

Negli Stati Uniti, i sostenitori del reddito garantito come una questione di giustizia economica hanno incluso le Pantere Nere e Martin Luther King Jr.,  mentre l'economista libertario Milton Friedman lo ha sostenuto come una forma di imposta sul reddito negativa. Anche il presidente Richard Nixon ha proposto di fornire contanti direttamente alle famiglie, senza condizioni. Il suo piano, prodotto dopo che 1.000 economisti lo avevano sollecitato in una lettera aperta, passò due volte alla Camera, ma fu respinto dal Senato. I sostenitori dell'UBI- Universal basic income -nel settore tecnologico tendono ad essere guidati dal modello libertario. 

Elizabeth Softky dice che non le piaceva l'idea del reddito garantito "perché ero una brava americana" È molto "in linea con l'entusiasmo della moderna Silicon Valley per gli esperimenti e le idee di politiche alternative", afferma Margaret O'Mara, professoressa all'Università di Washington che ha scritto molto sulla storia dell'industria tecnologica.  Quando il concetto di UBI ha iniziato a prendere piede nella Silicon Valley, molti sostenitori hanno cercato casi studio al di fuori degli Stati Uniti.

 Nel 2017, la Finlandia ha lanciato un piano biennale che prevedeva pagamenti mensili a 2.000 cittadini disoccupati. In Canada, il governo dell'Ontario ha annunciato un programma triennale che è stato interrotto quando un partito più conservatore ha preso il controllo del governo. Ci sono stati anche piloti in Iran, Spagna, Paesi Bassi e Germania. 

Ma anche gli Stati Uniti hanno dei precedenti. Quando Nixon stava considerando il proprio piano di reddito garantito, sono stati condotti studi in città tra cui Denver e Seattle. Dal 1982, l' Alaska Permanent Fund ha distribuito una quota delle entrate petrolifere dello stato a ogni residente adulto (una media di $ 1.100 all'anno). Un certo numero di tribù di nativi americani paga una quota delle entrate del casinò a ogni membro registrato. Questi sistemi americani non hanno mostrato quasi alcun impatto sul tasso di occupazione - le persone non lasciano il lavoro,- una delle preoccupazioni comuni espresse dai critici - ma hanno portato a risultati migliori in materia di istruzione, salute mentale e criminalità. Anche così, c'è qualcosa di intrinsecamente antiamericano nell'UBI. Ecco perché Softky ha obiettato quando ne ha sentito parlare per la prima volta alla radio: "Perché ero una brava americana", spiega. (L'implicazione è che un buon americano non accetterebbe elemosine.) 

"Per la prima volta da molto tempo, mi sono sentito come se potessi... fare un respiro profondo, iniziare a risparmiare e vedere me stesso nel futuro".

L'ex aspirante presidenziale Andrew Yang ha compreso questa barriera cognitiva di "americanità" quando ha proposto l'UBI come fulcro della sua campagna 2020 per la nomination democratica. Sapeva che quello che aveva deciso di chiamare il suo piano di spedire assegni mensili da $ 1.000 a ogni americano sarebbe stato cruciale per ottenere un'accoglienza positiva, quindi ha testato più opzioni prima di atterrare sul "dividendo di libertà". Dopotutto, il capitalismo è diventato sinonimo del sogno americano, e cosa c'è di più capitalistico di un dividendo? E la libertà... beh, quella parte parla da sola. Quando Yang si è lanciato sulla scena del dibattito presidenziale, una serie di progetti pilota sul reddito di base nelle città americane stavano iniziando a generare dati.  Un’era il Magnolia Mother's Trust (MMT), un progetto pilota a reddito garantito a Jackson, Mississippi, che si rivolgeva specificamente alle madri nere a basso reddito. Nel dicembre 2018, la sua prima coorte di 20 madri ha ricevuto i suoi primi $ 1.000 e avrebbero ricevuto la stessa somma ogni mese per un anno (hanno anche ricevuto conti di risparmio per i loro figli). Per molti, i $ 12.000 hanno effettivamente raddoppiato il loro reddito annuo. Da allora il programma ha aggiunto altre due coorti di 110 donne ciascuna. 

Aisha Nyandoro: "Ora abbiamo dati più che sufficienti per dimostrare che il denaro funziona". L'attenzione alle madri nere è stata intenzionale, afferma Aisha Nyandoro di Springboard to Opportunity, l'organizzazione no profit dietro la MMT: "Quando guardiamo alla povertà in questo paese e a chi è stato ferito di più", dice, "sono le donne nere". Il gruppo ha anche scelto di aprire conti di risparmio per i bambini per affrontare il fatto che la povertà negli Stati Uniti è spesso generazionale. 

" Sebbene l'analisi non sia completa, i primi risultati sono promettenti. Rispetto a un gruppo di controllo, i partecipanti al pilota avevano il 40% in meno di probabilità di indebitarsi per le spese di emergenza e il 27% in più di probabilità di visitare un medico. In media, sono stati in grado di mettere da parte $ 150 ogni mese per il cibo e le spese domestiche. Ma per Nyandoro, questi misurabili "risultati capitalistici" erano solo una parte della storia. Erano importanti, ma lo erano anche la dignità e l'agenzia che restituiva ai destinatari.  In altre parole, il reddito garantito non riguardava l'elemosina, ma il dare a tutti, a partire dagli individui più emarginati, una possibilità di successo. 

Il potere della narrativa

Dare a tutti una buona opportunità era anche la missione di Michael Tubbs, allora sindaco neoeletto di Stockton, in California, quando ha lanciato l'esperimento del reddito garantito della sua città nel febbraio 2019 ed è diventato il volto del rinnovato movimento. L'Economic Empower  Demonstration di Stockton, o SEED, ha dato a 125 residenti selezionati casualmente 500 dollari al mese per 18 mesi. Ha attirato molta attenzione - Tubbs e i suoi sforzi sono stati persino descritti in un  documentario della HBO e ha ricevuto finanziamenti dall'organizzazione no profit di Chris Hughes, l'Economic Security Project. I risultati sono stati incoraggianti. La maggior parte del denaro è andata a soddisfare i bisogni primari.Il cibo costituiva la categoria di spesa maggiore  (37%) , mentre solo l'1% veniva speso per alcol o tabacco (un risultato che preoccupava gli oppositori). Nel frattempo, invece di abbandonare la forza lavoro, i partecipanti hanno trovato lavoro al doppio del tasso di un gruppo di controllo.

Il reddito di base potrebbe funzionare, se lo fai in stile canadese

Una provincia canadese sta dando soldi alle persone senza alcun vincolo, rivelando sia l'attrattiva che i limiti dell'idea. Sostenuto da questo successo, Tubbs ha avviato un'organizzazione, Mayors for Guaranteed Income, per espandere il progetto pilota della sua città. Ad oggi, 42 sindaci in tutta l'America hanno firmato e ulteriori progetti sono ora in corso in paesi e città da Hudson, New York, e Gary, Indiana, a Compton, California . 

Da quando i risultati del primo anno di SEED sono stati pubblicati a Marzo  , a Tubbs è stato spesso chiesto cosa ne avesse imparato. "Sono tentato di dire 'Niente'", mi ha detto alla fine di marzo. Vuol dire che lo studio pilota non gli ha detto nulla che non fosse già ovvio per lui: sapeva per esperienza personale che molti stereotipi sui poveri (specialmente i neri poveri) non sono, come ha detto lui, "radicati nella realtà".  Tubbs è nato a Stockton da madre adolescente e padre incarcerato. Ha frequentato Stanford con una borsa di studio basata sul bisogno ed è tornato a casa dopo la laurea. Ben presto fu eletto consigliere comunale, prima di diventare sindaco a soli 26 anni. Tubbs non aveva bisogno dei dati per sapere che poteva fidarsi delle persone per prendere decisioni finanziarie razionali, ma l'esperienza lo ha aiutato a "imparare il potere della narrativa".  Ha riconosciuto che "a volte l'ideologia, a volte il razzismo", colora le percezioni delle persone. Parte del suo lavoro come sindaco è diventato "illustrare ciò che è reale e ciò che non lo è", dice. Ha visto la possibilità di "illustrare cosa è effettivamente supportato dai dati e cosa è supportato da pregiudizi". La necessità di cambiare le narrazioni attraverso la ricerca e le prove era evidente anche a Nyandoro, del Magnolia Mother's Trust. Pochi giorni prima che la terza coorte iniziasse a ricevere denaro, le ho chiesto a quali domande di ricerca sperava rispondesse questo nuovo ciclo. "Ora abbiamo dati più che sufficienti per dimostrare che il denaro funziona", mi ha detto. Ora la sua domanda non era in che modo il denaro avrebbe influito sugli individui a basso reddito, ma, piuttosto, "Quali sono i dati o i punti di discussione di cui abbiamo bisogno per fornire ai responsabili delle politiche ... Quali prove potrebbero essere sufficienti per rendere il reddito garantito una politica a livello federale? Come si è scoperto, ciò che ha fatto la differenza non è stata più la ricerca, ma una pandemia globale. 

L'effetto pandemia

Quando gli ordini di soggiorno a casa hanno chiuso molte aziende e hanno distrutto posti di lavoro, soprattutto per i già vulnerabili lavoratori a basso reddito, il baratro della disuguaglianza americana è diventato più difficile da ignorare. Le linee alimentari si estendevano per miglia. Milioni di americani hanno affrontato lo sfratto . Gli studenti senza accessso a Internet  a casa hanno fatto ricorso a sedersi nei parcheggi pubblici per collegarsi al Wi-Fi in modo da poter frequentare le lezioni online. Era tutto peggio per le persone di colore. A febbraio 2021, le donne nere e ispaniche, che rappresentano solo un terzo della forza lavoro femminile, rappresentavano quasi la metà delle perdite di posti di lavoro dovute alla pandemia delle donne . Gli uomini di colore, nel frattempo, erano disoccupati a un tasso quasi doppio rispetto ad altri gruppi etnici, secondo i dati del censimento analizzati dal Pew Research Center. Tutto ciò ha anche cambiato il discorso sui costi dei programmi di reddito garantito. Quando il confronto era tra il reddito di cittadinanza e lo status quo, erano stati visti come troppo costosi per essere realistici. Ma di fronte alla recessione causata dalla pandemia, i pacchetti di soccorso sono stati improvvisamente visti come necessari per far ripartire l'economia americana o, per lo meno, evitare quella che Jerome Powell, allora presidente della Federal Reserve, ha chiamato una spirale discendente. ” con esiti “tragici”." Il Covid-19 ha davvero illustrato tutte le cose che sanno quelli di noi che lavorano, lavorano e sono in relazione con le persone economicamente insicure", afferma Tubbs. Cioè, la povertà non era un problema del “popolo. È con i sistemi. È con le politiche». I pagamenti di stimolo e l'aumento delle indennità di disoccupazione, ovvero trasferimenti diretti di denaro agli americani senza condizioni, sono stati approvati con un enorme sostegno pubblico. E all'inizio di quest'anno, è stato introdotto un credito d'imposta per figli e dipendenti (CTC) esteso che fornisce fino a $ 3.600 per bambino, pagati in rate mensili, alla maggior parte delle famiglie americane. 

Questo nuovo sussidio, della durata di un anno, è disponibile anche per le famiglie che non guadagnano abbastanza per pagare l'imposta sul reddito; erano stati esclusi dalle versioni precedenti del credito d'imposta. E inviando pagamenti mensili fino a $ 300 per bambino, piuttosto che un singolo rimborso alla fine dell'anno, offre alle famiglie una migliore possibilità di pianificare e pianificare. Si prevede di dimezzare la povertà infantile. 

Washington potrebbe non aver usato il linguaggio del reddito garantito, ma questi programmi si adattano alla definizione. Il CTC è "un punto di svolta", afferma Natalie Foster, cofondatrice dell'Economic Security Project, che ha finanziato molti dei progetti pilota sul reddito garantito, inclusi SEED e Mayors for Guaranteed Income. "Ribalta decenni di politiche assistenziali punitive in America", afferma, e pone le basi per politiche più permanenti. Mentre la sua organizzazione inizialmente pensava che ci sarebbero voluti un decennio di dati provenienti da programmi pilota basati sulla città per "informare il processo decisionale federale", il CTC significa che il reddito garantito è arrivato, almeno temporaneamente.  Le fatture di stimolo e il CTC rendono Tubbs "più rialzista ora che mai" che il reddito garantito potrebbe presto diventare un elemento permanente della politica federale.  "Viviamo in un'epoca di pandemie", dice. “Non è solo covid-19. È un terremoto il mese prossimo. Sono incendi. Tutte queste cose accadono continuamente, senza nemmeno menzionare l'automazione. Dobbiamo avere la capacità per la nostra gente di costruire la resilienza economica”.

La responsabilità della povertà è "con le politiche", afferma Michael Tubbs, l'ex sindaco di Stockton, in California. Ma anche se la retorica si è allontanata dal concetto tecnocratico di UBI, l'interesse della Silicon Valley per l'universalità non è scomparso. Lo scorso aprile, Jack Dorsey ha annunciato una nuova iniziativa filantropica,  Start Small LLC , per donare 1 miliardo di dollari.  Le donazioni si concentreranno inizialmente sui soccorsi per il covid-19 e poi, dopo la pandemia, si sposteranno sul reddito di base universale e sull'istruzione delle ragazze, ha affermato. Mettere soldi per queste cause, ha spiegato Dorsey , ha rappresentato "le migliori soluzioni a lungo termine ai problemi esistenziali che il mondo deve affrontare". 

Nonostante la sua annunciata attenzione al reddito di base universale, StartSmall è diventato uno dei maggiori finanziatori di reddito garantito. Ha donato 18 milioni di dollari a Mayors for Guaranteed Income, 15 milioni di dollari all'Open Research Lab (precedentemente noto come esperimento di reddito di base Y Combinator), 7 milioni di dollari a Humanity Forward, la fondazione di Andrew Yang e, più recentemente, 3,5 milioni di dollari per istituire un laboratorio di trasferimento di denaro. alla New York University per condurre ulteriori ricerche sulla questione. 

Anche Yang, ora candidato a sindaco di New York City, si è allontanato dalla sua attenzione per l'universalità. Invece di inviare assegni di 1.000 dollari ogni mese a tutti, ora sostiene un reddito minimo garantito di 2.000 dollari all'anno per i newyorkesi che vivono in condizioni di estrema povertà.  Tubbs rivendica un po' di merito per questi cambiamenti. Ricorda una conversazione con Dorsey in cui ha detto al miliardario: "Ci vorrà del tempo per arrivare all'universalità, ma è urgente garantire un reddito garantito... Quindi guarda, non proveremo... un UBI. Siamo in grado di testare la garanzia di reddito. Cominciamo da lì".  Se le sue donazioni sono indicative, Dorsey ha preso a cuore le parole di Tubbs. Ciò che non è ancora chiaro, tuttavia, è se lui e altri leader tecnologici vedono il reddito garantito come un trampolino di lancio per l'UBI o come un fine in sé. (Né Dorsey né lo staff di Start Small hanno risposto alle richieste di un'intervista.)

Scott Santens, uno dei primi  sostenitori del reddito di base, ritiene che l'interesse iniziale del settore tecnologico per UBI come soluzione per la perdita di posti di lavoro sia ancora rilevante. La pandemia ha portato ad un aumento delle vendite di automazione e robot, afferma, indicando che le richieste sulla tecnologia dei call center di Amazon sono aumentate, così come gli acquisti di robot di magazzino per sostituire i magazzinieri. 

Nel frattempo, Sam Altman, che ha contribuito a dare il via all'esperimento UBI di Y Combinator prima di partire per dirigere la startup di intelligenza artificiale OpenAI, ha scritto un recente manifesto sulla situazione. In esso, ha esortato a rimanere concentrati sul quadro più ampio: anche se la pandemia ha causato uno shock a breve termine, è la tecnologia, in particolare l'intelligenza artificiale, che avrà il maggiore impatto sull'occupazione nel tempo. Altman ha chiesto che l'UBI sia finanziato da una tassa del 2,5% sulle imprese. "Il modo migliore per migliorare il capitalismo è consentire a tutti di beneficiarne direttamente come proprietario di azioni", ha scritto.   E un dividendo pagato dal bottino dell'intelligenza artificiale potrebbe compensare questo danno? Il manifesto di Altman tralascia in particolare qualsiasi riferimento alla razza.  Quando è stato contattato per un commento, ha inviato una dichiarazione tramite un rappresentante di OpenAI dicendo: "Dobbiamo costruire l'intelligenza artificiale in un modo che non causi ulteriori danni alle comunità tradizionalmente emarginate. Oltre a costruire la tecnologia in modo equo e giusto, dobbiamo anche trovare un modo per condividerne ampiamente i benefici. Queste sono questioni importanti indipendentemente". 

Reddito di base:una svendita del sogno americano

I programmi per dare a tutti un reddito garantito stanno prendendo piede nella Silicon Valley è in tutta l'Europa occidentale. È un'ottima idea, finché non guardi da vicino. Margaret O'Mara, la storica della tecnologia, osserva che per i tecnologi una cosa non è cambiata durante la pandemia: il presupposto che il progresso tecnologico sia inevitabile e positivo. Ciò promuove un atteggiamento del tipo "Cerchiamo di capire come adattare la società intorno ad essa piuttosto che dire, beh, forse dovremmo cercare di prevenire lo spostamento in primo luogo", dice. Tubbs, che ha recentemente ospitato una sessione della Clubhouse con Altman, ha una visione più generosa e diretta del ruolo della Silicon Valley nel movimento. "Sono felice che loro [i tecnologi] facciano parte del dibattito", dice, perché "molte entrate proverranno da loro o dai prodotti che realizzano". Alla fine della giornata, dopotutto, sono in gran parte soldi tecnologici che gli hanno permesso di mettere $500 extra nelle mani dei suoi partecipanti al pilota ogni mese. "Una volta che i soldi sono stati dati", dice, ciò che accade dopo dipende "dalla persona che ha i soldi".  Ma cosa succede se i danni causati dal settore tecnologico sono la ragione per cui i destinatari hanno bisogno di generosità tecnologica in primo luogo? Quando Elizabeth Softky è diventata una senzatetto nel 2018, non era sola;  la riqualificazione di di Redwood City per mano di aziende tecnologiche  e lavoratori era in pieno svolgimento. Forze economiche ben al di fuori del suo controllo hanno plasmato gli alti e bassi personali della sua vita.

Era grata, ovviamente, per i suoi sei mesi di reddito garantito, ma anche consapevole delle sfide più ampie che un programma a breve termine gestito da una piccola organizzazione non profit non poteva risolvere. Softky dice che spera che l'organizzazione amplierà sia la quantità di denaro che sta distribuendo che la durata del programma. Ma sarebbe molto meglio che il governo facesse lo stesso.