La variante Delta raddoppia il rischio di ospedalizzazione, ma i vaccini funzionano ancora

Essere completamente vaccinati offre una protezione significativa.

Charlotte Jeepagina di archivio 15 giugno 2021 MIT Technology Review

Il rischio di essere ricoverati in ospedale con la variante Delta covid-19 è circa il doppio di quello associato al ceppo Alpha originale, secondo uno studio pubblicato su The Lancet . Lo studio: i ricercatori hanno analizzato i dati di 5,4 milioni di persone in Scozia, dove la variante Delta è ora dominante, dal 1 aprile al 6 giugno. Dopo aver aggiustato l'età e le comorbidità, la variante Delta ha quasi raddoppiato il rischio di ricovero ospedaliero. Attualmente, la variante rappresenta solo il 10% dei casi di covid-19 negli Stati Uniti. Tuttavia, questa cifra raddoppia ogni due settimane e la variante Delta probabilmente sostituirà la variante Alpha come ceppo dominante negli Stati Uniti, ha dichiarato domenica alla CBS Scott Gottlieb, ex commissario della FDA . 

Cosa rende la variante Delta covid-19 più contagiosa?

La variante, emersa per la prima volta in India, è già la varietà dominante nel Regno Unito. I ricercatori stanno lavorando per scoprire i segreti della sua capacità diffusiva. 

Le buone notizie? I vaccini riducono ancora nettamente il rischio di essere ricoverati in ospedale con la variante Delta. Lo studio scozzese ha scoperto che il vaccino Pfizer/BioNTech ha fornito una protezione del 79%, due settimane dopo la seconda dose, mentre il vaccino Oxford/AstraZeneca ha offerto una protezione del 60%. Questo tasso più basso potrebbe essere dovuto al fatto che ci vuole più tempo per sviluppare l'immunità con il vaccino Oxford/AstraZeneca, secondo i ricercatori. 

Tuttavia, la ricerca pubblicata poco dopo da Public Health England era ancora più promettente. È emerso che il vaccino Pfizer/BioNTech fornisce una protezione del 96% dall'ospedalizzazione dopo due dosi, mentre l'Oxford/AstraZeneca è efficace al 92% nel prevenire l'ospedalizzazione dopo entrambe le iniezioni. La conclusione? È un'ulteriore prova dell'importanza di assicurarsi che il maggior numero possibile di persone venga vaccinato e che ricevano entrambi i vaccini.

Infettivo: la variante Delta è il 64% più trasmissibile rispetto alla variante Alpha al chiuso, secondo Public Health England. Questi dati, combinati con i dati sui ricoveri ospedalieri, sono il motivo per cui il Regno Unito ha ritardato di un mese i piani per revocare la maggior parte delle restanti restrizioni covid-19. La speranza è che quelle poche settimane in più forniscano abbastanza tempo per aumentare il numero di adulti completamente vaccinati. Sebbene oltre il 70% della popolazione adulta del Regno Unito abbia assunto una dose, poco più della metà le ha assunte entrambe.

La grande paura: una preoccupazione, fin dall'inizio dei programmi di vaccinazione, è stata che i vaccini attuali diventeranno molto meno efficaci man mano che il virus si evolve e si adatta, uno scenario noto come "fuga di vaccino". Così com'è, non sembra essere successo. Ma alla fine avremo bisogno di nuovi vaccini progettati per affrontare in modo più preciso le varianti.